Hoe we Swamiji leerden kennen

(Door Sivakumaran en Lakshmi, Sri Lanka)

Sivakumaran: Het was tijdens mijn studententijd dat ik voor het eerst kennis maakte met bepaalde spirituele leiders, zoals Sai Baba, Swami Sivananda, enz. Ik las toen een boek dat me een zeer fundamentele kennis gaf over spiritualiteit en het doel van het menselijk leven op deze aarde. In dat boek stond dat meditatie het belangrijkste middel voor ons is om het hoogste doel in het leven te bereiken. Het adviseerde ook om meditatie te beoefenen onder begeleiding van een goeroe. Dus natuurlijk werd mijn interesse gewekt om een ​​goeroe te hebben die me op het spirituele pad zou kunnen begeleiden.

Aan het begin van de jaren zeventig had ik het grote geluk Sathya Sai Baba in Bangalore in Whitefield te ontmoeten en zijn zegeningen te ontvangen, hoewel hij niet mijn goeroe zou zijn. Het was hier echter dat ik van enkele van zijn toegewijden hoorde over een wijze in Sri Lanka die op Sai Baba leek en die via zijn mond lingams baarde die zich in zijn lichaam hadden gevormd. Ik vroeg me af, was ik misschien voorbestemd om deze buitengewone wijze ooit te ontmoeten?

Op een avond in 1977, rond 17.00 uur, stond ik bij de poort van mijn huis toen ik een jonge man zag, gekleed in opvallend mooie oranje gewaden, een swami, die over de weg liep. Enigszins verbaasd stond ik daar maar naar hem te staren en om de een of andere reden kon ik mijn ogen niet van hem afhouden. Hij leek diep in gedachten te zijn en was op weg naar het strand. Terwijl hij langsliep en toen langzaam uit mijn zicht verdween, kwam de gedachte bij me op dat dit misschien de heilige uit Matale zou kunnen zijn over wie ik een paar jaar eerder had gehoord.

In 1984 had ik meditatie geleerd en was ik er al verschillende jaren mee bezig, en op de avond van Mahashivaratri van dat jaar woonde ik een groepsmeditatie bij in Colombo. Daar hoorde ik dat diezelfde avond een Swami een programma hield in de Vivekananda Herdenkingshal van de Ramakrishna Missie, net naast de deur. Ik besloot om dit feest gedurende heel de nacht bij te wonen en zodra ik de Swami op het podium zag, herkende ik hem onmiddellijk als dezelfde swami die me in 1977 zijn darshan had gegeven! En het was natuurlijk niemand minder dan Swami Premananda!

Hoewel ik een groot verlangen had om Swamiji te ontmoeten na de lingodbhava, had ik de gelegenheid niet omdat ik die ochtend moest werken. Dus ging ik snel naar huis, nam een ​​bad, deed mijn ochtendmeditatie en vertrok naar kantoor. Omdat ik de hele nacht niet had geslapen, ging ik aan het werk met de gedachte om na de lunch naar huis te gaan om uit te rusten, maar verbazingwekkend genoeg voelde ik me na de lunch opmerkelijk fris en klaarwakker en besloot ik op kantoor te blijven. Die avond had ik thuis een vroeg avondeten en ging rond 18.30 uur naar bed. De volgende ochtend merkte ik dat ik wakker werd uit de beste en diepste slaap die ik ooit in mijn hele leven had gehad! Ik ben deze ervaring nooit vergeten en het maakte me vastbesloten om elke Shivaratri bij deze heilige door te brengen, want hij had me een heel goede ervaring gegeven waardoor ik de waarde had geleerd om tijdens de Mahashivaratri-nacht wakker te blijven.

In december 1984 trouwde ik met Lakshmi en vanaf dat moment deelden we ons leven, ook vanuit spiritueel oogpunt. Toen Swamiji in 1986 vanuit India naar Sri Lanka kwam, hield hij dagelijkse programma’s in de huizen van toegewijden. Hij voerde abishekams uit en gaf lingam-zegeningen en interviews. We hebben zoveel mogelijk van deze programma’s bijgewoond. Bij een van deze gelegenheden ontving Lakshmi gematerialiseerde kumkum uit Swamiji’s handen. We waren ook gezegend om met hem mee te gaan op de Kataragama-reis, wat voor ons beiden een verheffende ervaring was. Op een dag, tijdens deze reis, gaf Swamiji ons allemaal een lingamzegening in de Manika Gangai rivier​. Hij wilde eerst dat we ons drie keer volledig onder water dompelden voordat we de zegen kregen​. Het was een heel bijzondere ervaring en we hadden ook veel plezier.

Eind 1987 kwamen we voor het eerst naar India, samen met een stel dat we tijdens de Kataragama-tour hadden leren kennen. We landden in Trichy, waar we in een hotel logeerden, en het allereerste wat we deden was naar Swamiji gaan, die op dat moment in Pudur verbleef. Toen Swamiji ons zag, vroeg hij of we al boodschappen hadden gedaan en verzekerde ons dat als we geld nodig hadden, we het hem gewoon moesten vragen. Hij legde uit dat er dagelijks om 18.00 uur abishekams waren en vroeg ons om de volgende avond naar de abishekam te komen, wat we natuurlijk deden. Na de abishekam stelde Swamiji voor dat we de volgende dag terug zouden komen en dat hij ons het land kon laten zien waar hij bezig was met het bouwen van een ashram.

De volgende dag regelde Swami een auto om ons naar de ashram te brengen. Het enige gebouw daar op dat moment was de Poeja-hal en deze was nog niet voltooid, omdat de vloer nog gecementeerd moest worden. En behalve een hut, die dicht bij de plaats van de koeienstal stond, was de rest van het hele gebied gewoon een enorme uitgestrektheid van wat grotendeels kreupelhout leek te zijn. We gingen de poeja-hal binnen en zagen alle kinderen zitten op matten die op de aarden vloer waren gelegd. Ze zongen bhajans en er werd ons verteld dat er een begrafenisplechtigheid gaande was, uitgevoerd door het dorpshoofd en enkele van zijn assistenten. ‘s Avonds, na de begrafenis, ontvingen we de zegeningen van zowel Swamiji als zijn moeder en liepen we op onze gemak naar Fatima Nagar om de bus terug naar het hotel te nemen. Na dat bezoek vertrokken we om op tour te gaan met Swamiji’s zegeningen.

Sinds dat eerste bezoek aan de Ashram in 1987, zijn we hier in de loop der jaren vele malen geweest en zijn we getuige geweest van dit eens schijnbaar kale land met slechts één onafgemaakt gebouw, dat veranderde in een echte groene oase, gevuld met veel bomen, bloeiende planten, vogels en dieren, en meer gebouwen gebouwd in een eenvoudige stijl, in harmonie met de sfeer van een traditionele ashram. We hebben heiligen, sadhu’s en toegewijden van over de hele wereld deze prachtige spirituele plek zien bezoeken en honderden arme kinderen die gratis onderdak, onderwijs, medische zorg, kleding en andere dagelijkse behoeften kregen, kortom – een basis voor een betere toekomst. En we zagen hoe Swamiji altijd klaar stond om advies en begeleiding te geven aan iedereen die zich tot hem wendde en zijn zegeningen over iedereen uit te stralen. Ook wij ontvingen deze en blijven zijn voortdurende begeleiding ervaren, zijn zegeningen en liefde zijn in onze levens.

Dit jaar, ter gelegenheid van de 31ste verjaardag van de officiële opening van de Ashram, voelden we ons zeer vereerd dat we de taak hadden gekregen om de vlag te hijsen voor de Poeja Hall, het enige gebouw dat hier stond, nog niet af, toen we hier voor het eerst kwamen, nu meer dan dertig jaar geleden. Het bracht veel goede herinneringen terug. We hebben de vlag gehesen in het bijzijn van enkele andere mensen die er op dat moment ook waren geweest, sommigen als kleine kinderen, evenals veel mensen die sindsdien zijn toegetreden, getrouw de spirituele missie van onze goeroe en grote heilige, Swami Premananda ondersteunend. Het was inderdaad een erg leuke ervaring!

Sri Premananda Ashram © 2019. All Rights Reserved